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【紐西蘭考PTE】準備過程至考前之心情分享篇

【紐西蘭考PTE】準備過程至考前之心情分享篇

PTE考試是什麼?我發現蠻多人不清楚這個考試,因為說到國際英語檢定,多數人說得出口的大概就雅思IELTS、托福TOEFL、或台灣業界愛用的多益TOEIC。其實PTE這個學術英文考試2009年底就推出了,大多數英語系國家也都認可這項考試的成績,甚至可以用做移民申請,特別的是這項考試全程機考、全年開放,前一晚報考只要還有位置能預約到都行,而且出分數超快,我考完85分鐘後,就收到成績已經出來的通知信…!超神速。

幾年前在移民代辦公司當前台行政人員,收件處理客戶資料時看到很多人的PTE成績證書才得知這項考試,加上後來不知道聽誰說這個考試比起雅思容易許多,全程機考不必跟考官面對面更是吸引我的地方(害怕面對面說話會緊張XD),就一直把PTE給記在心上。

為什麼要考PTE?

這幾年總想著要準備一下英語檢測,看看自己的英語程度在哪,成績夠的話,拿去申請學校唸個文憑也不錯!但為了備孕一直拖著拖著(錢都放在吃中藥上了XD)。終於,生完孩子、賣了房子換到新環境後,有稍微足夠的金錢和時間著手準備語言考試。

原本去年就要進行這件事,網上找了很久的華人補教機構,紐西蘭當地似乎只有某家專做雅思PTE的知名補教班有面授和線上課程,至於其他國家甚至中國,因為幣值轉換、擔心跨國交易安全性的關係,加上自己經驗不足,便完全沒有考慮這些管道。紐西蘭當地這家華人補教機構在華人論壇廣告打蠻大,也經常在微信朋友圈分享學生高分經驗,給我感覺教學經驗很到位,文宣上列出的師資看似也沒什麼問題,便決定以這家為優先考量。

至於要考雅思還是PTE,我仍遲遲無法決定,因為我想藉由課程學習增進英語各方面技巧實力、又希望容易準備好拿分…典型的魚與熊掌都要兼得,但世上沒這麼多好康的事!拖到今年決定非做不可了,想了又想,分數重要,就PTE吧!有好成績才能有自信心。

我選擇的補教機構&一對一網路授課

三月初支付紐幣兩千元換得25小時的一對一網路授課(等於一小時紐幣80塊錢,台幣1600元),至於安排到的這位老師背景是什麼我也沒多問,似乎也不是文宣上見過的人,但畢竟當初要的只是學習考試技巧,所以才找能講中文的機構來補習,也就沒多問什麼,當作相信他們的專業。但如果問我是否推薦這家補教機構?我百分之百會跟你說:「DON’T!別!」什麼原因不推薦?機構問題還是老師?我只能說都有吧…

補教機構等於是收了錢、安排了老師、協助排課後就沒他們的事,老師素質則是…哀!經常有點溝通不良,加上不知道是對岸文化不同、老師個性比較急躁還怎樣,有時候她的回應和語氣讓我不想再多說話。雖然有問題隨時都能微信詢問,但她後來白天好像有全職工作,我又經常很晚念書問問題,所以得到回覆的時間都是錯開的。

之前打工認識朋友說他找的是墨爾本的老師(也是中國人),老師除了幫別的同學上課外,其餘時間都能回覆問題,並且每天給予作業練習,上午上課交作業、下午晚上就能收到老師針對作業練習的回覆。至於我這邊,一開始也是這樣的,每天錄音RA、DI給老師,後來經常遇到孩子生病無法每天準時交作業,接著她好像有了全職工作(某天休息時間她螢幕分享沒關掉,發現她在看求職網站,過沒多久後就沒那麼及時回覆我了),根本性的忽略我是否有交作業抑或是不想逼我這位很多事的媽媽,感覺我們雙方都不想多和彼此有所要求而擺爛。

幸虧我自知英文底子還算ok,當初只有沒考過試的30小時和有考試經驗的20小時的套餐課程能選,我爭取到25小時的中間值…替自己省了幾百塊紐幣,因為了解拿分技巧後,除了有老師刁我的口語外,其他題型基本都是靠自己練…老師講的東西,我是有聽沒有懂,她自己也不知道在解說些什麼,毫無邏輯阿!

PTE一對一網路授課課程結構大致是什麼?

第一次上課,老師講解口語的拿分技巧,當下聽到覺得:「什麼?!這樣就能高分的話,這考試也太簡單了吧?不會的詞用取代的方式念過去能保證流利就好了?!套模板念就能拿到好分數?!」之後幾堂課,老師陸續把所有題型的答題技巧都帶過一次,並會在每次的課堂上練習口語,我的發音總是都被她嚴厲糾正!甚至到考前最後一堂課都還是被叮得滿頭包…

「TH一定要咬舌發音!M一定要閉嘴發音!某某音要裂嘴發音!某某音嘴一定要嘟起來發音!記住啊!練一百遍!!!」

雖然我的RA流暢度透過幾個PTE機經平台提供的免費AI評分功能,明顯提升了不少,但只要發音沒留意,尤其遇到單詞多或複雜的文章,分數就沒辦法一次拿高,通常都要一直反覆練習到音準流暢度都兼顧到才能接近滿分,但至少考前我練到能高於平均值了…沒想到我的口語發音在官方模考沒拿分就算了,正式上場也是低得可憐…(成績的部分放到下一篇說)

也是在幾堂課後,我才頓悟…PTE根本不是想像中那麼簡單,雖然相較雅思這種非常需要底子夠穩才能拿高分的考試類型,PTE只要掌握考試技巧就能踩到分數,但還是得付出相當多時間勤練猛練狂刷題…算是極度考驗耐久度和短期記憶的考試。我能說這三個月是我有生以來第一次這麼勤奮專注且大量學習英文的時候了吧!(應該說前兩個月,第三個月有點彈性疲乏)

半全職媽媽準備考試的力不從心

我是半全職媽媽的關係,沒辦法像一般考生能全力衝刺、每天花8小時以上時間刷題練習…反而是時間被切割成很多塊,總是好不容易進入狀況了,就要去接小孩下課了。

晚上小孩送上床後,則因為鄒先生在家生活空間共用,多少會相互影響,這兩個多月來他幾乎每天晚上都只能安靜坐在客廳某個角落做自己的事,無法跟我一起追劇,我若正在錄音,他發出一點聲音還會被我白眼,根本無法專心學習。而我也都要到晚上十點後家裡漸趨安靜才能真正進入狀態,再回過神已經深夜12點前後,每天都睡眠不足。

到了周末,我又希望能兼顧生活、全心陪伴家庭,所以週末白天我完全沒時間準備考試,只利用晚上短短的兩、三小時練多少算多少。

且在一開始準備時,網路爬文說這項考試就是要速戰速決!和聽了老師的話說:「我覺得你準備兩個月去考差不多!子加上我自己也希望縮短戰線,因為太想考完試趕緊去做其他事了,便把自己逼很緊…然而非全職考生的身分,兩個月根本才剛理解和熟悉考試各種技巧,要上考場簡直去當砲灰,練習不夠、題型還不完全熟練、該背的機經還記不熟,我沒有能拿到好分數的信心。

這段日子我壓力大到頭皮多了好幾個結痂、出頭皮屑、抵抗力差,經常兒子生病我就生病。

焦頭爛額之際,傳訊息給朋友詢問他的實戰經歷,他英語底子不太好,去年底認識他時,英語是可以簡單溝通的程度,即便是很簡易的英語對話,仍經常無法理解對方說了什麼,為了移民分數雅思6.5已多次挑戰雅思未果,正在轉戰PTE。

他告訴我在準備3個月後,已經連續上PTE考場6次,但能拿到的最高分就是PTE剛改為56分等同雅思的6.5,正巧符合他移民申請的分數,現在就等紐西蘭移民局承認PTE 56分能符合申請資格。他不打算再考了,因為他覺得自己能拿到56已經是極限,實在沒有多餘的心力再花時間金錢在這上面。

他跟我說,既然我不著急出分,那就準備好再上考場吧!聊過後,自己心態好像也轉了念:「對阿!我都沒準備好,急著去考才會更後悔吧!」

於是我的考試日程一週一週的推遲,在所有題型和該背的題目都念過一輪後,先安排自己考一場官方模考熟悉考試過程(去淘寶買代碼使用比較便宜!不要傻傻用原價買),針對分數爛到不行、無法踩分的口語每天勤奮猛練,即便沒時間看別的題型,也要把口語RA練上。

準備考試後期的彈性疲乏

第三個月心態上的轉變,讓我不想把自己逼太緊,卻可能因為先前的過度緊繃,我就像被拉到失去彈性的橡皮筋,一放開就彈性疲乏了…把自己放到很鬆很鬆的心情去重新面對考試,卻又矛盾著這個考試不能再這樣拖下去!

3月中開始準備,從原定目標5/22上考場拖到5/29、再把目標延長到6/10生日…發現還是不行再拉長一週,6/19週末前兩天上網一看:週末位置早就被訂滿了!最後總算在考前6天訂下6/27週日的位置。

正式報考到上考場前的Drama

戲劇性的部分如我預期般降臨,總覺得已經感冒兩週的兒子快把病毒傳到我身上,報考的隔天晚上我就莫名失聲了!其實我本來要預訂隔天上午就直接去考試,但奧克蘭公眾交通的種種不確定因素,讓我決定週末再考,沒想到病毒大軍就上身了…

失聲的那四天,我仍把該練的口語用全力發出聲音練完,直到考前一天覺得自己聲音已恢復不少,在最後的掙扎下把該熟透的部分如WFD,再次複習完已經是考試當天凌晨一點。就在我上床後,最大的噩夢來了…一躺下喉嚨就發癢、咳嗽,完全停不下來,咳到沒辦法睡覺,下樓喝止咳藥水照咳不止,直到凌晨四點又跑去噴蜂膠,不知是蜂膠有明顯的緩和作用還是實在太累,總算入睡。

睡不到三小時,6:50鬧鐘響,吃早餐8:00出門、8:30到奧克蘭大學位於奧克蘭市中心的考場,9:00開始考試。全程我處於半恍惚狀態…一口氣把三個小時的考試完成了!

正午12:00左右步出考場房間。

吃飽飯回到家,發現一封13:25發來的郵件通知成績已經出來!

 

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